Out of the Furnace

InstruktionScott Cooper

MedvirkendeChristian Bale, Zoe Saldana, Woody Harrelson, Forest Whitaker, Casey Affleck, Willem Dafoe, Sam Shepard

Længde116 min

GenreThriller

IMDbVis på IMDb

I biografen13/03/2014

Anmeldelse

Out of the Furnace

5 6
I ruinerne af den amerikanske drøm

Endnu engang – som i “Nebraska”, “Bluebird” og mange andre – skal vi på besøg i de smuldrende industribyer, der engang blev kaldt Amerikas hjerteland, men som nu er forarmet og formørket provins. Jeg ved ikke, om det er finanskrisen, som har bragt disse historier i forgrunden, eller om det snarere er en konsekvens af den naturlige befolkningsudvikling. Dette landskab har ofte dannet baggrund for historier om unge mænd fra små kår, men med sunde værdier, der satser alt på den amerikanske drøm i den store by som i Tom Cruise-filmen “All the Right Moves”, men nu er det, som om flugten ikke længere er mulig. Alle sidder fast i mudderet, og den eneste forskel er, hvorvidt man er villig til at trykke andre under for at holde sig selv oppe lidt længere.

Russell Baze er en hårdtarbejdende og pålidelig mand. Han arbejder på stålværket, passer sin syge far, når han har tid, og passer på lillebroderen, Rodney, når han får rodet sig ud i problemer. Han virker mest af alt tilfreds med sit liv, hvilket i denne films univers selvfølgelig ikke går ustraffet hen. Christian Bale som Baze spiller en af sine bedste roller i lang tid. Han er knapt så manisk, som han har været i f.eks. “American Hustle”. Russell er en jævn og retfærdig mand – jordens salt – der tvinges ud i en ekstrem situation. Bale skildrer ham som selvsikker og udadvendt, men efterhånden som filmen skrider frem og ulykkerne hober sig op, bliver han mere og mere mut og indelukket, til han ender som en tavs hævner, Clint Eastwood ville nikke anerkendende til.

Rodney er anledningen til hævnen. Hans forsøg på flugt var at melde sig til hæren, men efter fire udstationeringer i Irak er han mentalt ved at bukke under. Han tjener småpenge ved at kæmpe i ulovlige boksekampe for den lokale gangster, hvor han kan forsvinde ind i sin vrede og afmagt. Han får arrangeret en sidste kamp, hvor han kan vinde stort og trække sig tilbage, oppe i bjergene i et hillbilly-samfund, der vækker banjominder om “Deliverance”. Om det er et reelt forsøg på rehabilitering eller en halvt artikuleret dødsdrift, der sender ham op i bjergene er op til fortolkning, men ingen slipper godt fra at prøve kræfter imod den lokale høvding Harlan DeGroat.

De to brødres historier spejles gennem hele filmen op imod hinanden. Rodney drømmer om mere i livet, imens Russell er tilfreds med omstændighederne. Det mest deprimerende er, at ingen af deres problemer er andres ansvar end dem selv. Stort set alle karakterer i filmen træffer dårlige beslutninger, og de ved endda, at beslutningerne vil føre til ulykke. Der er et element af uafvendelighed, der minder mig om islandske sagaer om blodhævn, der først slutter, når alle er døde eller fortabte. Da Rodney begiver sig op i bjergene til kampen, krydsklippes der til billeder af Russell, der er på vej på jagt med sin onkel. Der er aldrig nogen tvivl om, at det ender i blod og død.

Det, der gør dramaet vedrørende på trods af den utroligt dystre historie, er den eminente karaktertegning. Filmen bruger det meste af sin spilletid på at opbygge (og siden nedbryde) disse karakterer og instruktøren Scott Cooper formår at fange essensen af dem i små, næsten forglemmelige scener, der alligevel bringer os så tæt på personerne, at deres uundgåelige skæbne bliver så meget mere tragisk. Det store opgør i filmens slutning foregår i en gammel, overgroet fabriksruin. Et mere malende billede på ruinen af den amerikanske drøm kan jeg ikke forestille mig.

I bund og grund er “Out of the Furnace” en realistisk historie, der viser, hvordan mennesker reagerer under ekstreme forhold, og ikke mindst hvordan det ødelægger deres liv. Filmen har et fantastisk cast, der alle spiller formidabelt uden nogensinde at kamme over i det hysteriske. I en så karakterdrevet film er det nødvendigt, hvis ikke det hele skal falde til jorden. Instruktøren binder alt sammen til en højere enhed, så det, der nemt kunne være blevet en generisk hævnfortælling, bliver en kommentar til det amerikanske samfund – hvis ikke direkte et gravskrift over den amerikanske drøm.

Trailer

Kort om filmen

Da Russell Baze kommer ud af fængsel, hvor han har aftjent en spritdom, er hans verden forandret. Hans far er død, hans kæreste har fundet en anden mand. Han kan stadig få job på stålværket, men en lukning truer. Hans lillebror, Rodney er kommet hjem efter fem hårde udstationeringer i Irak og kan ikke finde andre løsninger end at bokse med de bare næver i fiksede kampe. Russell prøver at holde stumperne sammen, men Rodney presser den lokale bookmaker til at arrangere en kamp oppe i bjergene, hvor den brutale og utilregnelige Harlan DeGroat står for de fiksede kampe. De vender aldrig tilbage, og derfor er det op til Russell at se retfærdigheden ske fyldest.