Prestige, The

InstruktionChristopher Nolan

MedvirkendeHugh Jackman, Christian Bale, Michael Caine, Scarlett Johansson, Andy Serkis, David Bowie, Piper Perabo, Rebecca Hall, Daniel Davis

Længde130 min

GenreSci-Fi, Sci-Fi, Action, Action, Drama, Drama, Fantasy, Fantasy

IMDbVis på IMDb

I biografen05/01/2007

Anmeldelse

Prestige, The

4 6
FilmenHvad er ægte filmmagi? I independentfilmen “Memento” lykkedes det instruktøren Christopher Nolan at skabe sand trylleri på det store lærred, da han tog os med på en baglæns rejse gennem hovedpersonen Leonards korttidshukommelse i en søgen efter sin kones morder. Med “The Prestige” er netop magi i mere eller mindre håndgribelig form i højsædet, og filmen opnår da også til en vis grad at tryllebinde publikum.
Vi befinder os i et victoriansk London, hvor alskens fupmagere og krejlere har deres storhedstid. De to vidt forskellige tryllekunstnere, naturtalentet Borden og entertaineren Angier, vil dog ikke nøjes med smågøgleri. Med iscenesætteren Cutter arbejder de sammen om at blive de største tryllekunstnere nogensinde. Denne jagt på den perfekte illusion eskalerer til en duel på liv og død efter en farlig tryllekunst, der sætter store spørgsmålstegn ved Bordens uskyldighed, og tager livet af Angiers kone, Julia. Derefter forsøger de to magikere på skift at overgå og sabotere hinandens shows. Da Borden opfører en fantastisk tryllekunst, “Den transporterede mand”, bliver Angier mere besat end nogensinde af at lære hemmelighederne bag rivalens nummer.

Ved filmens begyndelse bliver vi bedt om at være meget opmærksomme, og det er der rigtig god grund til. Filmen er nemlig, som tryllekunsterne selv, bygget op af en præmis, en drejning og et højdepunkt.

Kigger man illusionen efter i sømmene med filmkritiske øjne, kan det ved første øjekast være svært at se, i hvilket ærme kortene gemmes, for Nolan fortæller det meste af historien om de to tryllekunstnere med en fantastisk energi. Men hans metoder virker ikke altid naturlige, og der er ujævnheder i historien. På trods af megen tid til karakteropbygning virker filmen aldrig særligt nærgående, og de personlige tragedier bliver ikke så vedkommende, som man kunne ønske. De dele af plottet, der vedrører magikernes kærlighedsinteresser, bliver meget sekundære, og selvom de er vitale for historien, er de ikke så interessante at følge i forhold til rivaliseringen og de fantastiske tryllekunster.

Til gengæld kan man i særdeleshed sætte pris på filmens tekniske kvaliteter. Hvis man gerne vil tages ved næsen (og det vil vi jo), er både fotografering, kulisser og især skuespillet heldigvis tilstede i et bragende højt niveau, hvilket er med til at opretholde illusionen.

Prestiget i filmen, klimakset, der skal give os svaret på Nolan og aktørernes dybeste hemmeligheder, er overvejende en succes. Den, der giver filmen sin udelte opmærksomhed, lurer muligvis en del af tricket, men Nolan og co. har mere end ét kort i ærmet, så selv den mest opmærksomme seer vil blive overrasket. Abracadabra!
VideoBilledkvaliteten på “The Prestige” er meget tilfredsstillende. Billedet er præsenteret i anamorphic widescreen i det helt brede 2.40:1 format. Farverne er nedtonede men velfungerende – billedfladen byder på en høj detaljegrad og god kontrast. Der er ingen tegn på artefakter, men en anelse edge enhancement er dog at spore. Et udmærket transfer, der næsten ikke kunne være bedre.
AudioLydmæssigt er dvd’en til gengæld en ganske skuffende omgang. Med et engelsk og et fransk Dolby Digital 5.1 lydspor, er der godt potentiale til at fylde lokalet med omsluttende surroundeffekter, men desværre er lydsporet næsten udelukkende frontfikseret og til tider direkte kedeligt. Bagkanalerne kommer kun rigtigt i brug i filmens helt store effekttunge scener og forholder sig ellers ganske anonymt i resten af filmen, der kunne have nydt godt af mere atmosfære og format på lydsiden.
EkstramaterialeDvd’en indeholder en dokumentar på 18 minutter, der via interviews med instruktør, skuespillere og andre bagmænd giver en fin gennemgang af arbejdet på filmen. Der bliver lagt en del vægt på at beskrive skabelsen af filmens look, og programmet drager også en del paralleller mellem trylleri og film. Vi får også en anelse mere baggrundsinformation om en af filmens historiske karakterer, Nikola Tesla, der spilles af David Bowie.

Derudover bliver der disket op med en række stills og plakater, samt filmens trailer.

Det er en ret beskeden samling ekstramateriale, og der er desværre ikke inkluderet et kommentarspor eller andet grundigt materiale til at tilfredsstille de mere nysgerrige.

“The Prestige” er en flot og spændende film, der til trods for sine svagheder byder på glimrende underholdning og en meget charmerende leg med seeren, hvor man konstant forsøger at gætte karakterernes næste træk. På dvd er filmen præsenteret hæderligt, men lydside og ekstramateriale er ikke fuldt tilfredsstillende.

Prestige, The

5 6
Ligesom Neil Burgers “Illusionisten”, der havde dansk premiere for nylig, beskæftiger også Christopher Nolans “The Prestige” sig med den dunkle tidsalder i forrige århundrede, hvor mennesket kunne og også gerne lod sig dupere af magi og trolddom. Allerede dengang var diskussionerne udbredte omkring det mystiske og det okkulte, for var det nu også tryllekunstnerens magiske kunnen, der formede tricket, eller var han blot en usædvanlig dygtig gøgler, der formåede at føre tilskueren godt og grundigt bag lyset?
Meningerne har selvfølgelig været delte, også dengang. Med “The Prestige” er der derfor tale om det næsten selvfølgelige opgør mellem rationalisme og overtro, mellem sandhed og løgn, når Nolan tager os med på en rejse tilbage i tiden til et fortidigt og dunkelt men også magisk univers, der for i øvrigt i sig selv er skruet sammen som lidt af en tryllekunst. Året er 1895 da vi støder på de to tryllekunstnere Rupert Angier (Hugh Jackman) og Alfred Borden (Christian Bale), der som to duellerende kombattanter præsenterer os for den ene avancerede og risikofyldte tryllekunst efter den anden.

For de to er magiens kunst en besættelse og har tilsyneladende altid været det. Men det er også en kunstart. Det handler for så vidt udelukkende om at kunne overgå hinanden, om at kunne være hjernen bag den bedste tryllekunst og dermed opnå status som landets bedste tryllekunstner. Som et konfliktens krydderi står i midten af dramaet Angiers hustru, Julia, som Borden kommer til at tage af dage ved dumdristigt vovemod. Og det vil Angier naturligvis hævne. Tryllekunstnernes fandenivoldskhed, hævnbegær og besættelse gør, at de ikke skyr nogen som helst midler og dermed også tager familierelationer som gidsler i et net af bedrag, utroskab, løgne og illusioner. Det er ikke altid til at vide, hvad der er illusion, og hvad der er ægte for det blotte øje. Heller ikke for tilskueren. Nolan har nemlig valgt at hænge en stor del af filmen op på de to kunstneres fiksfakserier og, nå ja, så i øvrigt også selv bygge hele filmens konstruktion op omkring en tryllekunst, der varer filmens samfulde 128 minutter. Og begge dele er han egentligt sluppet ganske hæderligt fra.

Dog er det hans personkarakteristikker, der bliver filmens bærende og mest vellykkede elementer. Og heldigvis for dramaet er det sådan, det hænger sammen. Dels har den unge instruktør med list fået fremelsket konkurrenceelementet, besættelsen, hadet og kærligheden i både Angier og Borden. At Hugh Jackman og Christian Bale så begge er helt igennem velegnede til at følge ballet til dørs, er så kun en yderligere berigelse for “The Prestige”. Men de får nu også godt modspil fra Scarlett Johansson, der endnu engang formår at give sin figur en vital og dragende glød. Denne gang involveres hun som tryllekunstnerassistent og tilsyneladende også elskerinde for begge de konkurrerende artister om end på skift.

Mens Johanssons Olivia af vanvare havner midt i konflikten, gemmer den gamle mentor og mester, Cutter (Michael Caine), sig i en anderledes passiv rolle på sidelinien som en slags sportskommentator, hvis tryllekunst da også kan betegnes som sport. Men han er et nødvendigt og forfriskende indskud, giver rammefortællingen sin fornødne kant, og er i øvrigt sjældent set bedre. Og nu vi er ved notabiliteterne, så har David Bowie for endnu en gang skyld lagt musikken på hylden og bestrider på et acceptabelt plan rollen som den småskøre amerikansk bosiddende opfinder, Nikola Tesla, der fordriver tiden i Colorado Springs med at forsøge at opfinde en slags forsvindingsmaskine. Om det lykkes ham at kreere maskinen, alle tryllekunstnere drømmer om, skal imidlertid foreløbig være usagt.

Dramaet er grundlæggende solidt skruet sammen, og sikrer en noget nær fuldendt og fortryllende oplevelse. “The Prestige” er, som det vel næsten er sædvane for Nolan, ikke fortalt kronologisk. Heldigvis er det hele tiden til at følge med, selv om filmens didaktik aldrig bliver hverken simpel eller banal. Christopher Nolan har sammen med sin bror, Jonathan, skabt et kompositorisk veltilrettelagt værk, der for i øvrigt understøttes af en sublim billedside men først og fremmest lever højt på handlingen og de dygtigt snedkererede personkarakteristikker. For magien kan man ikke tage fra “The Prestige” og slet ikke det faktum, at man endnu engang må tage hatten af for Christopher Nolan, der allersenest var styrmand på “Batman Begins”. Og nu har han altså gjort det igen. “The Prestige” er et fascinerende kuriosum omhandlende en svunden tid, før billedmediet kom til. Og det fungerer på forbilledlig vis!

Trailer

Kort om filmen

Siden første gang de mødtes har de to tryllekunstnere, Robert Angier og Alfred Borden, konkurreret om hvem der er den bedste. Men det udvikler sig hurtigt til en intens rivalisering, hvor jagten på suverænitet bliver en besættelse, der har farlige og dødelige konsekvenser.